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三菱电机:低调的专利商人(一)

发布日期:2022-04-26 00:22:19 浏览:

作者:黄莺

三菱电机,对于中国人来说,最熟悉的莫过于家中的空调了,有人称之为寿命最长的空调。

实际上,这家成立百年的公司隶属于日本六大财团(三菱、三井、三和、住友、劝银、富士)之一的三菱财团。从其历史发展来看,就像其名字所包含的电机一样,主要业务开始以工业为主。

来源:三菱电机中国官网

但是从现在的业务构成上,家用电器、信息通信系统和电子元器件也占据了35%的营收来源。

来源:三菱电机

对于普通人,甚至是对于专利界从业人员,三菱电机的品牌贴近感与日本索尼、松下、东芝等消费电子相比还有些差距。

于是,很多人就忽视了,三菱电机实际上已经成长为日本企业中最不容忽视的一股专利力量。在其工业领域外,三菱电机已经在手机、音视频和汽车领域,成为专利诉讼和货币化最为活跃的日本企业。

因此,日本企业目前活跃在专利货币化国际舞台上有两类模式:

一类是以国家专利主权基金形式的IP Bridge,其专利大多是从松下公司转让而来,相当于是代表松下在对外实施专利货币化的任务;

另一类就是三菱电机,主要是以其自身进行权利主张,发起诉讼,但也同步伴随着专利的转让卖出,从而实现货币化。

以三菱电机作为主要主导者之一的音视频专利池HEVC Advance为例,其专利虽然并不是最多的,但与通用GE、飞利浦等公司构成了核心力量,拥有较大话语权。并已经起诉了一些企业。而且从Access Advance推出的VVC专利池中,三菱电机也是主要的许可人之一。

另外,从过去一年中国专利局的无效记录上看,三菱电机的专利被提起无效的专利数量在持续增加,也能够看到背后这种竞争的激烈。

全面推进专利货币化,似乎已经是拥有7万项专利的三菱电机一项非常重要的工作。

实际上,三菱电机在专利方面的激进,早已替代了我们所印象中的索尼、松下、东芝和丰田等企业。

在世界知识产权组织2015年-2019年的PCT国际申请TOP 10排名中,三菱电机一直是排名最高的日本企业,2018-2019年都仅次于华为排在第二位。2021年排名第五,前四名是华为、高通、三星和LG,其也是日本最高排名的企业。可以说,在TOP 10中基本是代表了日本唯一或唯二的企业。

来源:内藤证券

也正是因为有大量专利的储备,如何实现运营就成为三菱电机知识产权部门一项早就研究开展的任务。

除了参加各种专利池,包括诉讼等手段,加快货币化进度外,三菱电机还在通过专利的转让来获得收益。

从其美国专利2018-2021年的转让记录来看,三菱电机专利买家的大企业包括了日本罗姆、村田、佳能,还包括韩国现代,甚至还有中国的隆基股份。此外还转让了一些专利给NPE,如爱尔兰的Arigna,Arigna甚至拿着买来的三菱的专利在美国对宝马、通用和大众汽车发起ITC 337调查

来源:USPTO转让记录

三菱电机专利的脚步并未因已经取得的成绩而停止。

3月17日,日本经济新闻报道,三菱电机将海外研究所和工厂等100多个站点按照知识产权活动分成三类,总公司根据各站点的等级来提供专利申请的支持,希望到2025年要从目前海外500件专利申请,翻一倍到1000件。以便增强海外开发和盈利能力。

从三菱电机对海外的布局计划,就能看出其专利在企业经营中的重要性地位,以及成熟的知识产权管理和运营思路。

三菱电机的知识产权中心主任木全政弘在2016年的一份PPT报告中《三菱电机关于秘密情报管理的开放与封闭战略》(完整PPT内容每日23:00定时分享到资料群)的内容中,就可以看到其清晰的专利、秘密、开放、标准、封闭与盈利的分级与结合,根据业务类型做到了既开放又封闭。

来源:三菱电机

其中值得宣传的就是三菱电机主导开发的工业网络CC-Link(Comunication and Control Link)技术和标准的应用。

来源:三菱电机

其开放和封闭体现在两点:

一是开放了CC-Link产品开发所需要的接口技术,目的是获得合作伙伴,促进CC-Link的普及,其中包括了三菱的标准必要专利。

如果非CC-Link协会会员实施了相关技术,三菱电机会行使专利权并提出损害赔偿,以保护CC-Link会员及维护品牌。

二是封闭的目的是使自己公司的产品与其他公司区别开来,三菱电机由此从CC-Link中获得收益。换句话说,并非所有CC-Link家族的技术都记载规范中,三菱电机会将最新的技术作为专利权或商业秘密予以封锁。

通过这种封闭技术,三菱电机与其他公司形成差异化,从而获得收益,另外,由于CC-Link是三菱电机开发的技术,所以与其他公司相比,三菱电机更熟悉CC-Link,要保持技术优势较其他公司要容易一些。这样,三菱电机就能生产和销售比其他公司更具优势的产品,持续保持收益。

可以看出,任何一家企业都是以盈利为目的的,因此三菱电机的开放和封闭战略既满足了技术普及的需要,又实现了收益,而专利在其中到底是为了开放还是封闭,哪些技术要隐藏起来,就很清晰了。这也是企业知识产权部门需要仔细结合企业情况仔细考虑的问题。

如果没有清晰的思路,就有可能既难以将技术普及,又难以获得收益的尴尬境地。最终变成,虽然有了专利,但谁也不知道申请专利的目的是什么。